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硅谷企业如何创业——访美散记(17)  

2006-02-25 14:17:17|  分类: 海外见闻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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硅谷企业如何创业

 724下午,在圣何西国际企业孵化中心(The International Business Incubator),五家高科技创业型企业的负责人和我们这个代表团进行了座谈。我们大致了解美国尤其是硅谷高科技企业从创办到能够上市或出售的成长过程。

 第一位和我们座谈的是KEYMAGE公司的董事长兼CEO  Phil Sakakihara先生。这是一位日本裔美国人,我们的翻译S先生试图将他的日文名字准确地翻译出来,但这位先生说,他已是第五代美国人,已经不说日语,所以也不知道自己名字的日文表达。

 他说,他的企业原是一家法国企业,开发一种办公用软件,其作用是可以使一个大公司连成一个完善的内部网络,总裁通过网络随时可以了解公司每一部分的运转情况,包括每个下属正在干什么事,进行到什么程度。他的第一个客户是惠普,目前这个软件已经在惠普进入客户测试阶段。他说,在美国,一个软件产品要经过四个阶段:第一步是产品开发,第二步是内部测试,再经过客户使用,就可投放市场了。目前,他的公司有24个全日制雇员,8个合同雇员。

 他向我们介绍了美国高科技企业的一般成长过程。为了便于我们理解,他站到黑板前边说边写。A阶段,是资本筹集过程。首先要写一个开业计划,同时还要做出一个产品开业模式,拿这个计划找风险投资公司,如果你能说服他给你钱,你就有了A阶段资金。他说,实际上此前的准备工作包括写计划也要钱,他们称之为种子前资金,这部分资金一般需要创业者自已想办法解决,比如用自己的积蓄,找亲戚朋友,也可找自己认识的而又愿意帮助你的富人(实际上也是风险投资人,只不过是小额投资人),这些愿意出第一笔钱(种子前资金)的人被称为“天使”。

 B阶段,当你拿到A阶段的钱后,就要把企业变成现实,开发出产品。产品开发出后你要找到你的第一个客户,有了第一个客户或第一批客户后你就要再去找风险投资,这就是B阶段投资。

 当你有了较多客户,有了较多销售额后,为了扩大规模把生意做大,你就会再去找钱,这是C阶段投资。这个过程可以一直持续下去,直到你赢利,盈利后你就可以上市了,上市以后就可以筹集到多得多的资金。

 他说,KEYMAGE公司处于A阶段到B阶段之间。

  他说,种子前资金一般需要500美元到100万美元;A阶段资金一般100万至500万,B阶段500万至2000万。当然,每个公司情况不同,不能一概而论。

 在创业企业吸引投资的过程中,公司股份构成会不断变化,创办者所持股份会不断被稀释。他说,一般情况,在A阶段之前,创办者占75%的股份,天使占25%的股份;A阶段,创办者和风险投资人各占50%的股份;B阶段,风险投资占75%的股份,创办者占25%C阶段可能就变成了创办人只占20%的股份,投资者占80%甚至更高比例的股份。但如果一个企业很成功,创办者哪怕只占1%的股份也会很富有。

 他说,现在风险资本情况不好,他找了40家风险投资公司,才从5家公司筹集到300万美元的资金。他说,他在硅谷长大,对这里的情况很熟悉,这是他能够在不景气的情况下找到风险投资一个原因。他说,在硅谷有一条路叫沙丘路,风险投资公司就集中在这条路上。寻找风险投资的一般做法是,先找电话和他们预约,然后面谈,谈你的开业计划。如果风险投资人觉得你的计划不错,就会到你的公司看你的财政状况,看你的技术,看你的人员,如果感觉可行,他就会决定投资。他说,这个过程最少要3个月。

 Phil Sakakihara先生说,他以前在惠普工作了22年,离开惠普后管理过三家新公司,其中有两家已上市,一家已卖掉,现在正在创办第四家公司。他说,卖掉的那家企业已经做到7000万美元的规模了,被一家大公司看中,就买去了,当然,出价远高于7000万美元。上市的两家企业目前股票价格和硅谷其他企业一样下跌。其中一家企业是提供全球上网服务的公司,在全世界有7000个点,可以让客户在世界主要城市方便地上网。

 他说,他管理的前三个企业,都是受雇于风险投资公司管理企业,只有现在这个企业才真正是由自己创办的。他说,风险投资公司一般会有一个董事会,由投资人组成,决定投资一个企业时,董事会会聘请有经验的人去管理。他说,自己干企业的压力更大,责任更重。但他说,这个公司很可能成为一个大公司。

 既然他管理过三个企业,都很成功,应该已经很有钱,为什么不用自己的钱投资办企业,而要寻找风险投资?他说,他自己的钱已经投到比较稳定的项目(如房地产)上了,现在只好拿别人的钱干风险大的事。

 接着,四家在IBI中的小企业负责人和我们进行了座谈。两位斯里兰卡小伙子是Meldia Solv.com的,他们从事网上使用的软件的设计,是一家斯里兰卡公司在这办的企业。其中一位男青年说,他们公司正在中国开发一种PDA产品,叫个人数码系统,可以发E-mail可以打电话,成本才25美元,想占领中国的学校市场。

 江先生是三一通讯有限公司的副总理,三一通讯是湖南三一公司(一家私营企业)在这儿开办的公司,主要经营光纤通讯器件。一是把他们在北京生产的无源光纤通讯器件卖到美国市场,二是寻找有源光纤元器件的人才和技术。还有一位黄女士是从香港移民来这里的,她所在的公司从事域名登记。

 另有一家Calypso公司,是一家信息服务公司,从事软件设计。来的代表是一位白人男子,年纪不大。

 我问到,像他们这样的创业型企业一般在孵化器中呆多久?他们说,不一定,要看企业的具体情况。最长两年,快的话6个月。但也有超过两年的。做元器件生产的企业不般不进来,因为他们需要的地方大。

 这里能提供什么支持和服务?

 江先生说,首先,这里的企业就是一两个人,不可能雇更多的人,这里大家有一个共同的接待人员,设有冰箱、厨房,大家可以喝点咖啡,当然很合算。关键还不是办公室是否便宜,而是他提供的一整套服务。包括律师、会计师,都是经过他们长期考验的;还有网络连接,自己用这些服务不需要花人力,不需要去打听、摸索。最重要的是省去了联络的麻烦。另外,一家公司如果不超过50人,保险公司不会给你一个好的健康保险,而这有许多企业在一块儿,这个问题就很好解决。

 黄女士说,她租的100平方英尺(大约相当于93平方米)办公空间,每月房租500美元左右。江先生的办公室是个套间,每月房租超过1000美元。这里高速上网每月150美元。复印、电话另行计费。

 在这里的企业一般都是在国内已经成型的企业,开办时的启动资金都在10美元以上。一般来说,准备出孵化器的企业就会去找风险投资。那家斯里兰卡公司就准备出孵化器,正在寻找风险投资。世界上1/3的风险投资在沙丘路,其中一部分是天使资金,一部分是大些的风险投资。

 他们也感到美国新经济的不景气。现在风险资金比过去少了,说服风险投资家投资越来越难。过去开业计划可以比较简单,而现在你要考虑得非常周密,“比博士论文答辩还难”。

 江先生说,他感觉,美国的风险投资真是风险投资,和国内投资者的心理不一样。他投资10个项目,就做好了死掉9个的准备。,同时,他投资200万美元,过了一段时间看着不行了,就不会再投。不像国内,投资方会说,好好干吧,不要担心钱。他认为,对真正的美国企业来说,最重要的还是产品,有一个有市场的产品,其他事情就好办。

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